Games Done Quick’s founder is stepping down


Games Done Quick (GDQ) begann vor 13 Jahren im Keller von Mike Uyamas Mutter. Das sollte es nicht. Uyama, der Gründer der Speedrunning-Wohltätigkeitsveranstaltung, hatte einen schönen Veranstaltungsort ausgesucht und bereit, bevor er zu der schrecklichen Erkenntnis kam, die ihn zum Aufbruch zwang: Das Internet war zu langsam.

„Die ursprüngliche Absicht war, es beim MAGFest zu haben“, sagte Uyama Der Rand über Zoom. „Aber ihr Internet war nicht gut genug und das meiner Mutter war es, deshalb hatten wir es im Keller meiner Mutter.“

Seit diesen alles andere als vielversprechenden Anfängen hat sich Games Done Quick zu einer alle zwei Jahre stattfindenden Veranstaltung entwickelt, auf die sich Enthusiasten freuen, Termine zu klären, Arbeit abzunehmen und Sonderfahrten zu den Live-Events zu unternehmen. Es hat auch über 41 Millionen US-Dollar für wohltätige Zwecke gesammelt und bricht fast jedes Jahr seine Spendenrekorde. Und nach 13 Jahren als Hüter einer Art Gamer-Weihnachten tritt Uyama zurück.

„Ihr Internet war nicht gut genug und das meiner Mutter war es, deshalb hatten wir es im Keller meiner Mutter.“

Der Rand hatte die exklusive Gelegenheit, mit Uyama und seinem Nachfolger Matt Merkle über die Herausforderungen und Belohnungen der Arbeit an diesem Event zu sprechen, das eines der ermutigendsten und gesündesten Beispiele für Gaming-Leistung und Wohltätigkeit ist.

Uyama nennt seine Gesundheit als Grund für seinen Rücktritt.

„Die AGDQ 2023 markiert also mein 13. Jahr der GDQ. Ich bin schon lange dabei und habe beschlossen, dass es Zeit für mich ist, eine Pause einzulegen“, sagte er. „Mir wurde klar, dass ich mich um meine Gesundheit kümmern und mich auf verschiedene Aktivitäten konzentrieren muss.“

Es ist leicht zu verstehen, warum Uyama eine Pause braucht. In 13 Jahren haben er und sein Team bei Games Done Quick viel erreicht. Zusätzlich zu den festlichen Games Done Quick-Events im Januar und Juli veranstaltet die Organisation auch eine Reihe regelmäßiger Programme, die sich auf den Aufbau der Speedrunning-Community konzentrieren und Anfänger und Speedrunner mit marginalisiertem Hintergrund hervorheben. Für Frauen und nicht-binäre Speedrunner gibt es Frame Fatales und für schwarze Speedrunner Unapologetically Black and Fast.

Alle diese Veranstaltungen sind aus Uyamas ursprünglichem Ziel hervorgegangen, eine Wohltätigkeits-Streaming-Veranstaltung zu schaffen, die sich von denen von 2009 unterscheidet.

„Die beiden wichtigsten Wohltätigkeitsveranstaltungen waren The Speed ​​Gamers und Desert Bus For Hope“, sagte Uyama. „Und eines Tages hatten wir in unserem Forum einen Thread – weil wir das damals in den aughts gemacht haben – über eine Wohltätigkeitsveranstaltung.“

Da Speed ​​Demos Archive, das Speedrunning-Forum, dem er damals angehörte, sich darauf konzentrierte, ältere Spiele zu betreiben, konzentrierte Uyama seinen Wunsch nach einer Wohltätigkeitsveranstaltung auf Classic Games Done Quick – ein Wunsch, der sich als das mittlerweile berüchtigte Mutterkeller-Event manifestierte.

Dieses erste Jahr lehrte Uyama die größte Lektion, die er für zukünftige Events mitgenommen hat.

„Lektion Nummer eins war sicherzustellen, dass das Internet funktioniert“, sagte er.

Lektion Nummer zwei, so Merkle, der die Leitung des GDQ übernehmen wird: Keine Keller mehr.

„Lektion Nummer eins war sicherzustellen, dass das Internet funktioniert.“

„Als es von 15 auf 50 Mitarbeiter wuchs, war das ein großer Weckruf, um es von dort wegzubringen“, sagte Merkle.

Merkle führt das Wachstum von GDQ von einem Keller von 15 auf Hunderttausende von Zuschauern auf Twitch auf den einfachen Wunsch von Leuten zurück, die zu einer Community gehören wollen, die gute Arbeit leistet.

„Vieles davon ist nur eine Community-Atmosphäre und die Leute wollen ein Teil davon sein“, sagte Merkle. Und das muss Teil von etwas Größerem sein, das sich auf die Leute erstreckt, die von zu Hause aus zuschauen.

Zwei GDQ-Teilnehmer spielen auf der GDQ 2020 ein Light-Gun-Arcade-Spiel

Foto: Spiele schnell erledigt

„Als wir diese erste Million Dollar erreichten, war das glaube ich 2014, das war unglaublich“, sagte Merkle. „Jeder in diesem Raum spürte die Aufregung und wie großartig es war, dort zu sein und ein Teil davon zu sein. Dann haben alle von zu Hause aus zugesehen und gespendet, sie alle müssen auch ein Teil davon sein.“

Darüber hinaus sagt Merkle, dass der persönliche Aspekt von GDQ-Events zu einer Möglichkeit für Speedrunner wurde, sich über Foren-Threads und Discord-Server hinaus zu verbinden. (Vor der Pandemie und dem Konflikt mit Floridas Anti-LGBTQ- und laxen Covid-Richtlinien zwangen die Organisatoren, auf Online umzuschwenken.)

„Es wurde zu einem zentralen Ort für Speedrunner, die sich vielleicht nur online sehen, um sich zu treffen und abzuhängen und ihre Lieblingsspiele zusammen zu spielen“, sagte er. „Wir hören oft von Läufern und anderen Leuten bei den Veranstaltungen, dass sie die Stimmung mögen und das Gefühl haben, dass unsere Veranstaltung im Vergleich zu anderen viel lockerer, viel entspannter ist.“

Der GDQ, der zum ersten Mal 1 Million Dollar erreicht, ist einer von vielen, viele höllische Hype-Momente in der 13-jährigen Geschichte der Veranstaltung.

In meinen ungefähr sieben Jahren, in denen ich regelmäßig schaue, habe ich zu viele höllische Hype-Momente, um sie hier zu erzählen. Ich erinnere mich an das erste Mal, als ich eine Tetris Grandmaster-Ausstellung sah, und an das technische Können, das nötig war, um das härteste Tetris auf höchstem Niveau zu spielen. Diese Läufer waren Formen und Muster herstellen aus Tetrominos, die so schnell fielen, dass man sie kaum sehen konnte.

Natürlich ist jeder, der irgendetwas mit verbundenen Augen spielt, ein sofortiges Muss, besonders diese Serie Mike Tysons Punch-Out.

Aber vielleicht haben meine Lieblingsmomente nichts mit dem gezeigten technischen Können zu tun, sondern alles mit dem Herz und den Emotionen, die aus der Menge und dem Publikum strömen. Das letzte Spiel, das bei der AGDQ 2017 gespielt wurde, war ein Run of Undertale, und die Reaktion der Menge zu beobachten, die den Läufer ermutigte, den besiegten Endboss zu umarmen, brachte mich zu Tränen.

Merkle und Uyama haben auch ihre eigenen Favoriten.

„Dieser Lauf ist wirklich unvergesslich, nicht nur wegen des Laufs selbst, sondern auch wegen der Atmosphäre drumherum“, sagte Merkle. “Es war der Super-Metroid Vier-Wege-Rennen von 2014.“

„Das war wie damals die vier Topspieler an einem Ort“, so Merkle weiter. „Absolut unglaubliches Können. Sie sind zeitlich alle sehr nahe beieinander, also war es wirklich cool zu sehen, und wir hatten auch einige wirklich exzellente Kommentare dahinter. Die Leute nannten es den Profi-Golf der Speedruns.“

Für Uyama werden einige seiner Lieblingsmomente nicht in einem Stream festgehalten, sondern geschehen hinter der Bühne.

„Wir werden ein Turnier für dieses ziemlich obskure, nicht besonders gute Kampfspiel ausrufen Böse Zone das wird von einem Mann organisiert, der sich selbst als Mitglied der PlayStation Nation bezeichnet“, sagte Uyama. „Keiner von uns hat bis kurz vor dem GDQ jemals für das Turnier trainiert, und wir spielen nur zum Spaß.“

Die Attraktivität des GDQ liegt bei seiner Community, und diese Community hat die Herkulesaufgabe übernommen, das Event reibungslos am Laufen zu halten. Neben der Sicherstellung einer soliden Internetverbindung und der Buchung von genügend Platz für Menschen, die sich versammeln können, besteht laut Uyama eine weitere große Herausforderung für GDQ darin, den Zeitplan richtig zu gestalten.

„Im Jahr 2011 kann ich mich nicht mehr genau erinnern, wie viel Zeit wir verspätet hatten, aber wir lagen ungefähr 16 bis 18 Stunden über dem Zeitplan“, sagte er.

„Wir werden ein Turnier für dieses ziemlich obskure, nicht besonders gute Kampfspiel ausrufen Böse Zone“

Auf einer GDQ ist so viel los, was nicht unbedingt in einer Sendung gezeigt wird. Die Organisatoren müssen Läufe berücksichtigen, die die Schätzung überschreiten, technische Schwierigkeiten oder komplizierte Auf- und Abbauarbeiten, die sich auf das Timing von allem auswirken.

„Wir sind viel besser darin geworden, den Zeitplan zu berücksichtigen, weil es sehr einfach ist, die Zeit aufzufüllen, wenn wir jemals vorauseilen. Aber es ist sehr schwierig, Zeit aufzuholen, wenn man in Rückstand ist.“

Die Auswahl dessen, was auf den Zeitplan kommt, ist ebenfalls eine einzigartige Herausforderung.

„Das war ein weiterer wachsender Schmerz, denn damals war es wie ‚Okay, ich kann allen oder den meisten Leuten ein Spiel geben, das sie bei der Veranstaltung laufen lassen können’“, teilte Uyama mit. „Wenn Sie jedoch jetzt Tausende von Einreichungen haben, ist dies bei weitem nicht möglich, es sei denn, wir wollten, dass die GDQ das ganze Jahr über stattfindet.“

„Es ist ein sehr schwieriger Prozess, Spiele auszuwählen, weil man etablierte Klassiker verwenden möchte, mit denen die Leute vertraut sind – solche Sachen Marioder Zelda Serie und Heiligenschein“, sagte Uyama. „Aber Sie möchten auch neue Spiele auswählen oder vielleicht etwas, das nicht ganz so bekannt ist, aber dennoch interessant anzusehen sein könnte, weil Sie im Grunde sicherstellen möchten, dass für jeden etwas dabei ist.“

Speedrunning ist genauso breit und vielfältig wie die Community der Läufer, und Merkle möchte, dass der Zeitplan dies widerspiegelt.

„Es ist eine echte Herausforderung, an diesem Event teilzunehmen, aber deshalb ist es so wichtig, dass wir versuchen, es aufzumischen und uns nicht nur auf die Großen zu konzentrieren“, fügte Merkle hinzu. „Wir wollen uns darauf konzentrieren, die gesamte Speedrunning-Community zu repräsentieren.“

Es ist schwierig, einen Lauf für die GDQ zu akzeptieren. Die beiden Organisatoren erzählten Geschichten von Läufern, die sich immer wieder einreichten, bevor sie schließlich akzeptiert wurden.

„Wir berücksichtigen [questions] wie: „Wann haben wir dieses Spiel das letzte Mal bei einer Veranstaltung gesehen?“, „Haben wir dieses Spiel überhaupt schon einmal bei einer Veranstaltung gesehen?“, sagte Merkle. „Wie gut ist ihre Zeit? Wie viel Spaß macht der Lauf? Und wenn es keinen Spaß macht, ist es vielleicht wie ein wirklich, wirklich schreckliches Spiel, aber es ist wirklich, wirklich lustig anzusehen.“

Merkle und Uyama gaben Tipps, wie Läufer, die auf der GDQ vorgestellt werden möchten, ihre Läufe auswählen können.

„Wir haben begonnen, die Community um mehr Out-the-Box-Läufe zu bitten“, sagte Merkle. „Also hatten wir bei den letzten Events mehr Rhythmusspiele und wir experimentieren bei Events mit VR-Spielen. Wir werden haben Halbwertszeit: Alyx bei [GDQ 2023]. Darauf freue ich mich sehr.“

Eine Menschenmenge in einem Ballsaal des Hotels feiert Games Done Quick 2019

Foto: Spiele schnell erledigt

sagte Uyama Der Rand dass er, obwohl er zurücktritt, nicht plant, für immer zurückzutreten. „Die Community ist so einladend und unterstützend, und ich habe viele Freunde gefunden. Deshalb möchte ich sie definitiv nicht einfach aufgeben. Ich will immer noch dabei sein. Aber ich muss einfach eine Pause machen und mich neu ausrichten.“

Mit dem Weggang von Uyama wird die Community von GDQ verstärkt. Im Mittelpunkt von GDQ steht – mehr als jede andere Person – die Gemeinschaft und ihr Wunsch, gemeinnützige Arbeit zu leisten. Seit Jahren sammelt GDQ Millionen von Dollar zur Unterstützung von Organisationen wie der Prevent Cancer Foundation, Ärzte ohne Grenzen, dem Malala Fund und anderen. Merkle und Uyama sprechen voller Stolz darüber, was ihr oft albernes, aber immer besonderes Ereignis bewirkt hat.

„Als Hurrikan Harvey zuschlug, haben wir eine Spendenaktion für die Houston Food Bank durchgeführt, die in letzter Sekunde wirklich spontan zusammengewürfelt wurde“, sagte Uyama.

Merkle teilte mit, dass sie in nur vier Tagen vom Konzept zum Streaming gelangten und dass dies ohne die Unterstützung von Fremden aus dem ganzen Land, die durch ihre Liebe zu schnellen Spielen verbunden waren, überhaupt nicht möglich gewesen wäre.

In den letzten Jahren beinhalteten GDQ-Veranstaltungen Interviews und kleine Featurettes von Prevent Cancer und Doctors Without Borders, damit die Spender sehen können, wohin ihr Geld fließt. Dreizehn Jahre und 41 Millionen US-Dollar später hat Games Done Quick einen echten und deutlichen Einfluss auf die von ihm unterstützten Wohltätigkeitsorganisationen gehabt.

„Ich erinnere mich, als wir 2011 unsere erste Spendenaktion für Prevent Cancer durchgeführt haben“, sagte Uyama. „Als wir die 40.000-Dollar-Marke erreichten, erhielt ich eine E-Mail von jemandem bei Prevent Cancer, in der stand: ‚Wir haben die Hälfte unserer Forschungsstudie finanziert!’“

„Ich erinnere mich, dass Leute mir das gesagt haben [Prevent Cancer Foundation] hatte nicht wirklich eine große internationale Reichweite, bevor wir auftauchten“, fuhr Uyama fort. „Aber mit unserer internationalen Gemeinschaft und unserem Drängen konnten sie Studien auf der ganzen Welt durchführen. Ich weiß nicht mehr, welches Land es war, aber es gab ein afrikanisches Land, in dem Smartphone-Technologie zur Früherkennung von Gebärmutterhalskrebs eingesetzt wurde. Es geht also wirklich um einen guten Zweck.“

Awesome Games Done Quick startet am Sonntag, den 8. Januar um 11:30 Uhr ET. Wenn ich mir den Zeitplan ansehe, gibt es so viele Dinge, die ich kaum erwarten kann.